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Las Gemínidas, la última y mejor lluvia de estrellas del año

img csaez 20151209-091944 imagenes lv otras fuentes geminids-k1yD-U30685388418E6D-992x558LaVanguardia-WebDurante las noches de mediados de diciembre tenemos un motivo más para estar atentos al cielo: las Gemínidas, una de las lluvias de estrellas más espectaculares del año y además, con un origen que la hace única: polvo de asteroide.
Para este 2015 se espera que el máximo de actividad, de hasta 120 meteoros por hora, sea entre las noches del 13 y el 14 de diciembre, aunque en cualquier momento de las noches anteriores o siguientes podríamos observar meteoros correspondientes a las Gemínidas. Durante esas noches la Luna se encontrará en fase creciente casi nueva, así que permitirá tener un cielo oscuro sin estorbar la observación del fenómeno.
Los meteoros, o estrellas fugaces, tienen su origen en pequeñas partículas de polvo, de tamaño incluso inferior a un milímetro, que dejan los cometas a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol. En determinadas fechas del año nuestro planeta intercepta una de estas nubes de polvo y es entonces cuando se produce una lluvia de meteoros.
Lo que hace especial a la lluvia de las Gemínidas es que su origen no se relaciona con un cometa sino con un asteroide, el 3200 Faetón. Cada año y medio este asteroide se acerca al Sol dejando en su camino una nube de escombros al romperse su superficie por el calor de la estrella.

Cómo disfrutar de esta lluvia de estrellas
Para observar una lluvia de meteoros como las Gemínidas no necesitamos ningún equipo astronómico especial, simplemente un cielo oscuro alejado de la contaminación lumínica y buena ropa de abrigo, e incluso una silla cómoda o una manta para tumbarse en el suelo.
La procedencia de las partículas hará que los trazos de los meteoros parezcan salir de un punto (radiante) cerca de la estrella Cástor, en la constelación de Géminis (de ahí al nombre de la lluvia). Sin embargo, podemos observarlos en cualquier parte del cielo y especialmente cuanto más avanzada esté la madrugada, ya que la zona del radiante se encontrará a mayor altura.
Es recomendable observar estos fenómenos acompañado, así podemos mirar cada uno hacia zonas distintas del cielo y contar muchos más meteoros de esta espectacular lluvia.


TNR

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